Keplerstrasse

17.10.18 / Postcards from Graz
Hitler’s pathway to the hearts of the Austrian people

Keplerstraße, Graz, 1935. © Steiermärkisches Landesarchiv, Graz

[DE] Anfang April 1938 begannen in der Keplerstraße Adolf Hitlers Triumphzug durch Österreich und seine Kampagne für die inszenierte Volksabstimmung über den „Anschluss“. Im offenen Auto fuhr er vorbei an zehntausenden Menschen entlang der Straße. „Ich habe Hitler […] gesehen“, erinnert sich ein Schaulustiger, „[und] bin dem Phänomen erlegen, von dem so viele gesprochen hatten. Wie bei der Mona Lisa hatte jeder Einzelne, der ihn ansah, das Gefühl, Hitler sehe auch ihn persönlich an.“ Hitlers Weg in die Herzen des österreichischen Volkes war damals noch eine relativ neue Durchzugsstraße. Sie wurde erst 1875 nach dem Bau eines Bahnhofs angelegt, um den zunehmenden Verkehr in die Stadt aufzunehmen. Wie Haussmanns Boulevards wenige Jahre zuvor in Paris schlug sie eine Schneise durch die dicht bevölkerte und ärmliche Murvorstadt. Anders als in der französischen Hauptstadt wurden viele der neuen Häuser an der Keplerstraße in den Jahren von 1939 bis 1945 zerstört, woran uns noch heute Bronzeplaketten erinnern. Immerhin haben einige Reste des sozialen Wohnungsbaus aus den 1920er-Jahren den Krieg überstanden. Sie stammen vom Architekten Rudolf Hofer, der später im Burgenland ein Denkmal für den „Anschluss“ gestaltete.

[EN] In early April 1938 Adolf Hitler’s journey through Austria and his campaign for the sham referendum on the Anschluss began on Keplerstraße. In his open car he rode past the tens of thousands that lined the streets. “I saw Hitler,” an onlooker recounts, "[and] I succumbed to the phenomenon so many had spoken about. Like with the Mona Lisa, every single person had the impression that Hitler was looking at them personally.” Hitler’s pathway to the hearts of the Austrian people was still a relatively new thoroughfare at the time. Established only in 1875 following the construction of the train station and for the purpose of accommodating increased traffic in town, Keplerstraße cut into the populous and rather poor Murvorstadt neighborhood, as Haussmann’s boulevards had done just a few years earlier in Paris. However, unlike in the French capital, many of the buildings flanking Keplerstraße were destroyed in the years between 1939 and 1945, as bronze plaques remind us today. But some meager traces of the social housing that characterized the street in the 1920s are still visible now. These structures were planned by architect Rudolf Hofer, who would go on to design a monument to the Anschluss in Burgenland.

Excerpt from: Postcards from Graz, ed. Ekaterina Degot and David Riff (Graz, 2018), 19

“Keplerstraße” is one of the places in Graz that inspired Volksfronten, the core program of this year’s steirischer herbst. Some of them host art works, some do not, but all tell complex stories, which we want to share with you.